Prevención de los problemas de espalda en niños y adolescentes

El número de niños con dolor de espalda aumenta con la edad. Un estudio reciente objetivó que el 51% de los niños y el 69% de las niñas de entre 13 y 15 años han sufrido dolor de espalda en alguna ocasión. No hay una edad mínima para sufrir dolor de espalda, pero es cierto que en menores de 10 años es menos habitual.

Causas del dolor de espalda

La principal causa (un 95-99% de los casos) es el dolor mecánico no específico. Se trata del dolor en que no se encuentra ninguna enfermedad concreta reconocible y que responde a mantener una postura forzada, como las adoptadas en ver la televisión tumbado o medio sentado en un sofá, jugar con una videoconsola, móvil u ordenador, sentarse en una silla y mesa desproporcionada al tamaño del niño, poner lateralizado el cuaderno o el folio en el momento de escribir o transportar mochilas escolares con peso y posición incorrecta.

Mucho menos a menudo, encontramos otras causas, como la espondilolistesis (desplazamiento anterior de una vértebra) o la enfermedad de Scheuermann (trastorno de la osificación vertebral).

Lo más importante ante un dolor de espalda persistente es consultar con el pediatra, el cual valorará lo que llamamos signos de alarma, que pueden ser la coincidencia con fiebre o pérdida de peso, que el dolor despierte por la noche, o que se reciban tratamientos farmacológicos como el uso prolongado de corticoides, entre otros.

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Riesgo de padecerlo en la edad adulta

Diferentes estudios han detectado que el hecho de haber sufrido dolor de espalda en la adolescencia es un factor de riesgo para que se presente en la edad adulta y que el riesgo aumenta en la medida en que se sufre más dolor. Las causas de ello no están del todo claras. Podría ser un hecho debido, en parte, a la persistencia de los malos hábitos para la salud de la espalda.

Importancia del ejercicio físico

Hay diferentes programas de ejercicio para pacientes con dolor de espalda. Los estudios realizados hasta ahora para comparar unos ejercicios con otros indican que no hay ninguno superior y que …